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[F1专栏]日系车厂重回F1赛道的机率有多大?

2020-06-09

稍微资深的F1车迷应该仍对2008年Honda车厂无预警宣布退出F1参赛计画仍印象深刻,过去曾经战功赫赫的Honda车厂近来又有传闻或将重返F1赛道!早在今年2月份,就有媒体传出过Honda车厂打算重启F1参赛计画的消息,之后Honda引擎又频频被和过去的合作伙伴McLaren车队同时被提起。不过Renault车厂高级主管最近对此提出了明确的质疑,又让整个事件更加扑朔迷离。

100年来汽车科技有了飞跃式的进步:赛车引擎从20匹马力跃成为800匹马力,今天F1赛车上搭载的DRS能量回收系统、行车电脑等设备恐怕是过去的F1工程师作梦都没想不到的发明。赛车的本质没有改变、面貌却有相当大的改变!直播卫星转播技术让全世界的赛车迷都可以在同一时间欣赏在地球任何一个角落举行的F1比赛,网际网路与各项新兴媒体更让赛车收视人次的数目在最近20年成长了250倍之多(从1200万人次变成了550亿人次),但是赛车界的基本定律:「假如你在週日下午赢得比赛,你就能在週一卖出更多的汽车」100年来却没有丝毫改变。这也是为什幺包括Mercedes、Renault等车厂始终坚持参加F1赛事的背后原因。

[F1专栏]日系车厂重回F1赛道的机率有多大?近来Honda引擎又频频被和过去的合作伙伴McLaren车队同时被提起。
参与F1赛事能否提升品牌形象?或许来自日本的Honda适合做为案例来分析。Honda车厂积极参与汽车运动的决心不容怀疑!早在1946年本田宗一郎创立「本田技术研究所」(Honda车厂前身),「追求技术的卓越」就成为这家企业的灵魂所在。二次大战结束后,为了吸引日本顶尖工程师的加入、Honda还延揽许多航太人才。Honda的「高效率喷射引擎」开发计画源自于1970年代开始,部分成果也转移到小型汽车引擎的研发计画。早在1964年,当时默默无闻Honda车厂就开始以自製赛车参加F1赛事并一直持续到1968年为止。1965年Richie Ginther替Honda车队在墨西哥站拿下分站冠军的镜头一直是Honda竞技部门永难忘怀的回忆。前任Honda车厂掌舵手Takeo Fukui过去拥有丰富的F1经历:过去他曾担任Honda Research & Development总监,这个部门一向是Honda车厂负责F1计画的大本营、Fukui也经常在F1赛道上出现。70年代Takeo Fukui决定加入Honda车厂的原因就是「这是日本唯一一家参加F1赛事的车厂」,80年代他还曾在Honda摩托车比赛的计画中担任重要职位。然而即便是Honda也在最近一次的F1参赛计画上惨遭失败:该厂在5年参加F1赛事的过程中烧掉了15亿美元却仅拿下了一座分站冠军。加上遭逢2007年之后的全球经济衰退、主要市场的汽车销售也严重下滑,最终迫使Honda在2008年赛季结束后宣布退出F1赛事。

[F1专栏]日系车厂重回F1赛道的机率有多大?2014年F1赛事将迎来近十年来最大的科技规则改变:1.6升的V6涡轮增压引擎将取代目前的2.4升自然进气V8引擎。「排量缩小化、效率增大化」的走向也符合整个汽车产业的发展趋势。
2008年底Honda车厂宣布退出以厂队身份参加F1赛事之后,车队经理Ross Brawn接手Honda车队的旧有资产并在2009年夺下世界冠军,这支队伍随后被Mercedes车厂收购。由于2014年F1赛事将迎来近十年来最大的科技规则改变:1.6升的V6涡轮增压引擎将取代目前的2.4升自然进气V8引擎。以1.6升V6涡轮增压引擎来取代目前的2.4升自然进气V8引擎、「排量缩小化、效率增大化」的走向也符合整个汽车产业的发展趋势。而未来除了KERS系统之外、还增加了另一套发电机与涡轮和热交换器相连以回收热能。有人揣测随着新版科技规则的到来,Honda车厂或许已经开始新的F1参赛计画!Honda车厂主席伊东孝绅(Takanobu Ito)更在2月8日公开承认,该厂正在研究重返F1赛事的可能性?不过Honda车厂还没有官方宣布任何决定。

除了媒体传闻之外,业内人士也预判将有其他引擎製造商重回F1赛事,今年2月Renault F1比赛引擎计画相关负责人Jean-Michel Jalinier就表示在新版科技规则下,他深信会有更多的引擎供应商会进军F1赛事:「这就是包括我们在内的引擎製造商未来将投身这项运动的原因,因为这项比赛更有竞争力」。据德国媒体甚至报导指出法国工程师Gilles Simon可能已经在开始为Honda车厂效力!过去他曾经是Jean Todt执掌Ferrari车队时代的引擎部门主管,在离开Ferrari车队之后Gilles Simon也跟随Jean Todt转投FIA,不过最近他选择重操旧业(参与设计2014年V6引擎工作),海外媒体猜测Simon背后的老闆可能就是Honda车厂。

[F1专栏]日系车厂重回F1赛道的机率有多大?1980年代Honda的引擎算不上多幺小巧轻盈,但它动力澎湃,当时几乎从不出故障。工程上的完美是Honda车厂一贯强调的特质,不论是不是使用涡轮增压,已故巴西「车神」Ayrton Senna当年更是Honda引擎的忠实粉丝。
除了研发团队之外,甚至连Honda车厂的合作对象也言之凿凿,今年3月有消息传出McLaren车队计画在2015年改用Honda车厂提供的引擎参赛,日本车厂也将以引擎供应商的身份重返F1赛道。虽然McLaren发言人表示他们从来不会对媒体传闻给予评论,目前McLaren车队的引擎供应商Mercedes也表示他们表示不会对合作伙伴的计画表达看法。但据德国媒体《Auto, Motor und Sport》的报导Honda车厂的工程师已经进驻McLaren车队位于英国Woking的总部内。不过Mercedes车厂竞技部门主管Toto Wolff表示他仍期待McLaren-Mercedes成为长期合作伙伴,McLaren车队也拥有与Mercedes车厂续约两年(2014-2015年)的选择权,英国BBC电视台推断McLaren车队将行使2014年的续约权。而McLaren和Honda在历史上曾有过成绩辉煌的合作经历!在80年代到90年代初,McLaren-Honda的组合曾经称霸F1赛场,Ayrton Senna和Alain Prost为McLaren拿下连续四个世界冠军,他们在1988年赛季赢得了16个分站大赛中的15次胜利。往前追朔到1980年代,Williams车队和Honda车厂合作时期也曾为Nelson Piquet赢得三个世界冠军。

[F1专栏]日系车厂重回F1赛道的机率有多大?退出F1赛事之后,Honda车厂仍积极参与房车赛事。
就在Honda车厂与McLaren结盟的消息尚未证实,又传出Honda车厂将同时为Sauber车队提供V6引擎的传闻,在巴林站週末又有消息称,另一家日系车厂Toyota也可能捲土重来!瑞士媒体《Blick》的记者Roger Benoit率先披露这条讯息:Toyota车厂的目标锁定为Williams车队,他们可能将日本车迷喜爱的车手小林可梦伟重新带回F1赛事。不过平心而论,日系车厂上次挑战F1赛事的伤痕依然历历在目。说是本业亏损严重而退出F1赛坛恐怕有点牵强,问题究竟出在哪里?在F1这样一个「船小好调头」的行业中,当时赛坛人士认为Honda车队却像一艘臃肿、笨重的远洋客轮。高层的反应机制非常缓慢,导致不能及时作出决策(Nick Fry的领导能力早已饱受批评,但他仍能高枕无忧),这恰恰犯了F1运动的大忌。过去当其他队伍谈论到Honda车队的问题时,大家总是小声提及「有那幺多的主管:日本人、英国人、美国人 ...」。

[F1专栏]日系车厂重回F1赛道的机率有多大?过去赛坛人士认为Honda车队像一艘臃肿、笨重的远洋客轮。高层的反应机制非常缓慢,导致不能及时作出决策。
Honda车队在很长的时间中都找不到正确方向,譬如炒掉享誉F1的空力设计大师Geoff Willis。2006年版的Honda赛车颇具竞争力(至少好过RA107「地球赛车」),但整个赛季并无显着斩获。2007年赛季则是一场灾难——坦白讲对Honda这样一家有声誉的车厂来说简直是耻辱。虽然拜「地球赛车」主题所赐,2007年版赛车发布时成为镁光灯的焦点,但Button和Barrichello一坐入赛车,心却马上就沉了下来。之后的结果不出所料:Button在17站比赛中仅得到6分,Barrichello则吃了零蛋。2008年赛季Honda仅赢了季中退出的Super Aguri及抱零蛋的Force India车队,头号车手Jenson Button整季只有3分进帐。2007年找来Ross Brawn担任科技总监一度被认为起死回生的一帖良药,可惜他享受成功时Honda车厂的标誌已经不再赛车上。

[F1专栏]日系车厂重回F1赛道的机率有多大?   
[F1专栏]日系车厂重回F1赛道的机率有多大?虽然拜「地球赛车」主题所赐,2007年版赛车发布时成为镁光灯的焦点,但Button和Barrichello一坐入赛车,心却马上就沉了下来。
平心而论,日系车厂以引擎供应商的身份参加F1赛事,其成功的机率明显大于以厂队的身份进军F1,至少历史数据支持前述观点。1980年代Honda车厂先后作为Williams和McLaren车队的引擎供应商时在F1取得绝对的成功。虽然Honda的引擎算不上多幺小巧轻盈,但它动力澎湃,当时几乎从不出故障。工程上的完美是Honda车厂一贯强调的特质,不论是不是使用涡轮增压,已故巴西「车神」Ayrton Senna当年更是Honda引擎的忠实粉丝。1992年末Honda以「没有其他追求目标」为由退出了F1赛坛。之后Honda虽然没有亲身参与F1赛事,但仍以子公司Mugen的身份训练赛车工程师,还曾不小心拿下过几场胜利。然而Renault引擎部门高级主管Rob White仍对日系车厂重回F1赛事表示怀疑,他表示第一次F1引擎专案会议在4年前举行,当时各方的兴趣都非常大:包括Audi、Cosworth、Ilmor、Honda、Toyota、Mecachrome和其它的引擎製造商都派出代表出席,但随着时间推疑,并没有前述任何一家厂商跟进,Rob White无法想像一家引擎製造商没有任何发言就在2015年进入市场。日本汽车製造商的标誌能否再次出现在F1赛道内?让我们拭目以待。

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